El invento de la guillotina

guillotinaSí hablamos sobre la Revolución Francesa seguro que nos viene a la cabeza la guillotina, esa máquina que se utilizó para decapitar tanto a reyes, como a líderes políticos.

La guillotina debe su nombre de un cirujano francés Joseph Ignace Guillotin, del apellido salió el nombre, que recomendó en la Asamblea Nacional Francesa que se dejaran de usar todos los métodos tradicionales para ejecutar a las personas, para cambiarlo por la guillotina. La razón para este cambio era evitar al condenado
¿qué pretendían con el invento de la guillotina?

El espejismo del Sufragio Universal en Francia

La verdad que el tema del sufragio universal da para mucho, y hoy 12 de febrero en 1932 fue el día que la Asamblea Nacional francesa aprobaba el voto femenino… por fin en el país vecino las mujeres podían ejercer su derecho al voto. Pero todo fue un espejismo…

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El Sinn Féin y su lucha

En 1905 las relaciones entre Gran Bretaña e Irlanda, no pasaban por su mejor momento, en Irlanda, cada vez más, el sentimiento de independencia era más profundo. Se consideraba que el único requisito para logar una Irlanda independiente era creer en ella, ya que todo lo demás el tiempo lo pondría en su sitio. En este clima fue cuando el 28 de noviembre de 1905, en Irlanda, Arthur Griffith funda un partido nacionalista monárquico irlandés, el Sinn Féin (Nosotros mismos).

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En 1916, entre los días 24 y 29 de abril, en Irlanda hay un intento de revolución contra la autoridad del Reino Unido, los irlandeses querían tomar el control de su propio país, es el Alzamiento de Pascua. Este acontecimiento, normalmente se suele tomar como el momento clave del proceso de independencia irlandés. La rebelión fue suprimida, pero fueron seis días de duros enfrentamientos.

Los británicos siempre han responsabilizado al Sinn Féin de este alzamiento, pero estos no tuvieron ninguna relación, solamente, que algunas de sus ideas influyeron en sus líderes. La verdad que la policía británica llamaba a cualquier grupo que no estuviera de acuerdo con la política inglesa como Sinn Féin.

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Cartel solicitando los votos al Sinn Féin

Los lideres supervivientes de este alzamiento, tomaron el control del partido, que en este momento, tuvo serios problemas de ideología, ya que en sus inicios fue un partido monárquico y los líderes actuales preferían luchar por una república. Finalmente, se propuso la demanda una república independiente en la que el pueblo pudiese decidir, si deseaban por la monarquía o seguían con la república. Eso si, si en algún momento se optaba por la monarquía no se podía escoger a ningún monarca británico para el trono.

En 1922 parte de Irlanda se separa de Reino Unido, y se funda el Estado Libre Irlandés (Irlanda), con la capital en Dublín, actualmente, es una república. Pero en en la isla de Irlanda, queda una parte, la Irlanda del Norte, cuya capital es Belfast,  que todavía sigue perteneciendo a Reino Unido, que es la parte por la que luchan.

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Mural en Irlanda del Norte, denunciando la censura

Dentro del Sinn Féin, a lo largo de los años, ha habido multitud de escisiones, se han ido separando para crear otros partidos políticos. Actualmente, es la voz de la minoría nacionalista del norte. Desde el Acuerdo de Viernes Santo (8 abril 1998) dónde el IRA, que era el grupo armado del partido, inicia su proceso de desmantelamiento de su armamento, el partido gana escaños y cuenta con el apoyo del pueblo. En las elecciones, el partido va crece, y con Gerry Adams a la cabeza, se dan pasos hacia una autonomía norirlandensa.

Ejemplo de revolución, la Revolución de Terciopelo

Con Gorbachov en el poder llegó la Perestroika, y las reformas políticas de los países aliados eran una realidad, que anunciaban que la apertura y la libertad, cada día, estaba un poco más cerca. Pero los líderes del Partido Comunista de Checoslovaquia, querían mantenerse dentro del régimen marxista, nada de apertura, nada de libertad, nada de democracia.

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En 1989, los aires de cambio eran una realidad, en Hungría, por ejemplo, el gobierno comunista renunció al poder, y para colmo, el 9 de noviembre cayó el muro, que fue todo un símbolo del poder comunista. Pero, Checoslovaquia y su gobierno, cada vez estaba más lejos de esos aires de renovación que invadían los países de centro Europa.

En Checoslovaquia aparecieron una serie de protestas pacíficas en contra del inmovilismo de su régimen, solamente querían tener una política igual o similar a los otros países. La lucha saltó a las calles y el 16 de noviembre de 1989 los estudiantes de la universidad de Bratislava, hicieron una manifestación, pero no tenían una autorización de la polícia, lo que hizo que la marcha fuese dispersada violentamente. Al día siguiente, el 17 de noviembre de 1989, miles de estudiantes salieron a la calle, protestando contra el régimen comunista. En los días sucesivos, las protestas no pararon, se sumaron los teatros y los cines, pero los medios de comunicación ocultaban esta realidad.

El 23 de noviembre, tras varios días de protestas, las fuerzas armadas anunciaron que estaban listas para defender el gobierno, pero nunca usarían la fuerza contra los civiles. Las protestas seguían en las calles, hasta que el día 27 de noviembre hubo una huelga general. El gobierno checoslovaco solicitó ayuda a la URSS, pero Gorbachov, prefirió seguir con su política de aperturismo y se negó a ayudar al gobierno.

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El ejército anunció que defendería al gobierno, pero no usarían la fuerza contra los civiles

Finalmente, el gobierno decidió abandonar el poder. El camino hacia la democracia había empezado y así, en junio de 1990 se celebraron unas elecciones democráticas en Checoslovaquia, dónde el pueblo pudo hablar en las urnas, sin ningún tipo de miedo.

Así fue como la Revolución de Terciopelo en Checoslovaquia tuvo éxito. Una revolución bautizada con este nombre, por la ausencia de violencia a lo largo de todas las protestas.

De Emperador de China a jardinero

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Emperador Pu Yi

Hoy 17 de octubre de 1967, murió el último emperador de China, Pu Yi. Pues la verdad, que esto tampoco tiene mucha importancia, todos los días muere alguien, y a lo largo de la historia todos los días ha muerto alguien importante. Pero quería destacar, lo que ocurrió antes de la muerte de este emperador.

Todos, o la gran mayoría hemos visto la película de “El último emperador” de Bertolucci, y recordamos la escena del pequeño Pu Yi recorriendo la Ciudad Prohibida de China con tan sólo tres años, que fue cuando comenzó a gobernar, y siendo tratado como una divinidad. Si alguien no visto la película ya sabe, totalmente recomendable, que en 1987 ganó varios Óscars.

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Cartel de la película “El último Emperador” de Bertulocci

Pero, en 1924, Pu Yi fue expulsado de Ciudad Prohibida, él que nunca había salido de allí, y se mudó a la ciudad de Tianjin. Dejó de ser Emperador en 1945 y lo encarcelaron, hasta que fue liberado 15 años después. Una vez que Pu Yi salió de la cárcel se puso a trabajar, ¡como una persona más!! Trabajó de jardinero en el Jardín Botánico de Pekín y luego, como archivista en la Biblioteca Nacional de la misma ciudad.

Y así fue como Pu Yi pasó de Emperador de China, de tenerlo a todo, a ser un jardinero más en Pekín, eso sí, Pu Yi siempre podría decir que él fue el último Emperador de su país.

María Antonieta pierde la cabeza

Antes de hablar de la cabeza de María Antonieta, tenemos que conocer a esta reina del país vecino.

María Antonieta, nació en Viena, y llegó a reinar porqué se casó con el rey de Francia, Luis XVI (10 de mayo de 1774), el pueblo francés no la quería como reina. La verdad que la Reina no hizo mucho caso a lo que opinaba su pueblo de ella. Su única preocupación eran sus amigos, las fiestas se multiplicaron en la Corte, la moda y los nuevos vestidos (que parece ser que le encantaban a la Reina) además, de los juegos de cartas con apuestas, para gastar el dinero del pueblo, sin ningún tipo de culpabilidad. La verdad que la reina María Antonieta lo ponía muy fácil para que los franceses no la quisieran. Además, se le acusa de despilfarrar el dinero público en sus caprichos para ella y sus amigos, como un collar de 1 millón y medio de libras por ¡¡¡un collar de diamantes!!!. Además, empiezan a llegar los hijos a la Corte y, también, los bulos sobre los hijos que no son hijos legítimos del Rey.

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María Antonieta de Austria

Una anécdota de María Antonieta, que resumiría muy bien la personalidad de la Reina, es que un tiempo antes de que la Revolución Francesa estallara, la gente del pueblo no tenia harina para hacer pan, cuando la Reina se enteró de esto respondió:

“Qué coman pasteles” (“Qu’ils mangent de la brioche”)

Claro, sin ninguna duda, este comentario no contribuyó a crear mejor imagen de la Reina.

Ya con la Revolución Francesa (1789) en marcha, los amotinados entran en el palacio, amenazando a la familia real que la llevaron a París. El 21 de enero de 1793 es ejecutado el rey Luis XVI, que fue guillotinado, pero el Rey lanzó unas últimas palabras de perdón a aquellos que acabaron con él. La Reina, por su parte esperaba su suerte en una celda. Hasta que llegó el día de su juicio, unos meses después, un juicio en el que su hijo acusó falsamente a su propia madre de haberle incitado a la masturbación y haberle obligado a participar en sus juegos sexuales.

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Dibujo que representa el momento de la muerte de María Antonieta

Además, a María Antonieta, se le acusaba de la situación en la que se encontraba Francia, a lo que ella se defendía que no era más que la esposa de Luis XVI y ella aceptaba la voluntad del Rey, no sabía nada de política, ella, solamente, vivía en la Corte (y se gastaba el dinero…). Aún así, la Reina es declarada “enemiga de la nación francesa” y el día 16 de octubre de 1793, María Antonieta, es condenada a la pena capital, la guillotina y de este modo la Reina de Francia perdió la cabeza.

Así, sin más los franceses acabaron con los reyes y con la Monarquía en su país, y desde ese momento, Francia es una República.

“La Gloriosa”, un paseo de revolución

El 19 de septiembre de 1868 el rumbo de España cambió y vaya si cambió. Por aquella época encontramos al frente del gobierno español a Isabel II, y el país estaba inmerso en una grave crisis: económica, financiera, malas cosechas… todo un panorama de país. Pero la reina se fue de vacaciones y allí en el Cantábrico se enteró que por tierras del sur, unos exaltados se habían levantado. Estos fueron: el almirante Juan Bautista Topete, el general Serrano y el general Juan Prim, los que se alzaron para terminar con un gobierno, totalmente, ineficaz.

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Isabel II

La sublevación empezó en Cádiz, pero rápidamente iba ganando adeptos muy rapidamente. En Madrid, el gobierno pretendía luchar contra los revolucionarios, pero en palabras del general al mando “ni uno sólo general «se me presentó entonces, ni aun después, para pedirme un puesto para combatir la revolución»” la revolución estaba tomando fuerza.

Para los revolucionarios, fue un paseo, el día 29 de septiembre se tomaba Madrid y el día 30, la reina Isabel II, abandonó España, tomó un tren en San Sebastián, con destino a Francia, dónde permaneció exiliada hasta 1870 que abdicó en su hijo Alfonso XII.

caricatura de la reina Isabel II

Caricatura de Ia reina Isabel II, en su huida de España

Realmente, fue revolución que se ganó con mucha facilidad, el pueblo se unió a los revolucionarios, el gobierno hizo poco o, más bien, nada; la reina huyó y no supo o no quiso defender el trono, a esta revolución se la bautizó como “La Gloriosa”. El 8 de octubre se creó un nuevo gobierno, el presidente fue el general Serrano y, así, en España comenzó una época llamada el “Sexenio Democrático” un nuevo sistema de gobierno, en el cual, todos los partidos buscaban la mejor forma de gobernar el país. En este momento, se abría otro problema, habría que buscar un nuevo monarca, si no querían instaurar una república; mientras tanto se hizo una constitución liberal, en 1869, una constitución que se anticipó a su tiempo.

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Caricatura de Prim, Serrano y Topete subastando los atributos del trono español, durante la búsqueda de un nuevo rey. (Publicado en La Flaca, 1869)

¡Viva México! al Grito de Dolores

En 1808, no corrían buenos tiempos en España, la monarquía estaba en manos de los franceses, concretamente, de Napoleón, que este dio el trono a su hermano José Bonaparte. Los españoles no querían a los franceses en el poder y se sublevaron, dando inicio a la Guerra de la Independencia española. La inestabilidad política de España, en México, también se reflejó, la ausencia del rey hizo que los criollos propusieran un sistema de gobierno popular, esto no llegó a ningún sitio, solamente sirvió para demostrar que los aires de independencia en Nueva España (México) estaban cerca.

Para hablar de la independencia de México, sin duda, tenemos que hablar de Dolores y el cura Miguel Hidalgo y Costilla. El 16 de septiembre de 1810, en el pueblo de Dolores, el cura Miguel Hidalgo tocó una de las campanas de la parroquia de Dolores, que, normalmente, se tocaba en caso de emergencia, los vecinos acudieron a la llamada, en este momento, cura les invitó a la sublevación al grito de:

Campana de Dolores

Campana que sonó la noche del 15 de septiembre en Dolores.

“¡Viva la religión católica!  ¡Viva Fernando VII!  ¡Viva la Patria y viva y reine por siempre en este Continente Americano nuestra sagrada patrona, la Santísima Virgen de Guadalupe!  ¡Muera el mal gobierno!”

Parece ser que en este grito, que es nombrado el rey de España en esa época, Fernando VII, va en contra de los invasores franceses en España. Pero, este grito actualmente está cambiado, y aunque cada año se repite, conmemorando esta fecha, no se dice de esta forma.

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Retablo de la Independencia de Juan O’Gorman, en el centro de la imagen se ve al cura Miguel Hidalgo.

A este acontecimiento, se le llama “El Grito de Dolores”, representado en el “Retablo de la Independencia”. Este es, tradicionalmente, como el día que se inició la lucha por la independencia de México, que concluirá 11 años más tarde el 27 de septiembre de 1821. En México es un día festivo, que celebran el inicio de su independencia.

La rebelión, iniciada por Hidalgo, se extendió por Nueva España rápidamente, pero desde España no lo podían permitir. En 1810 fue detenido, acusado de insurgencia. El cura tuvo dos juicios: uno eclesiástico, ante el Tribunal de la Inquisición; y el otro, militar que le condenó a muerte.

La muerte de Hidalgo, se llevó a cabo el día 30 de julio de 1811, iba a morir fusilado, pidió que no le vendaran los ojos, además pidió que le dispararan sobre su mano derecha, que él colocó sobre su corazón. Después, le cortaron la cabeza y, finalmente, fue enterrado en la ciudad de Chihuahua.

Actualmente, su cuerpo está enterrado en el Ángel de la Independencia, en la capital de México. Este es el monumento que conmemora la independencia de México, es uno de los monumentos más emblemáticos de la ciudad. En la parte inferior de la columna, están depositados los restos mortales de los héroes de la independencia, día que se celebra el 16 de septiembre.

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Monumento de la Independencia de México

William Wallace, todo por mi tierra

Muchos conocemos a William Wallace por la película Braveheart, interpretada por Mel Gibson; y que ganó 5 Premios de la Academia, (5 Óscars). Pero qué había de real en esta película y qué de ficción. De la película todos recordamos el famoso discurso que terminaba: “Pueden que nos quiten la vida, pero jamás nos quitarán ¡¡la libertad!!”. Vamos que si no os acordáis de esta película, un día de esos de frío, de sofá y manta os la veis, os recomiendo la banda sonora.

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Ponerme a contar la historia de este señor ahora pues la verdad que no viene al caso. Resumiendo muy por encima decir que, William Wallace  fue un político escocés y que dirigió a su país, Escocia, contra la ocupación de los ingleses.

Bueno, pero resulta que en esta película hay ciertas mentirijillas, (claro, ¡es una película!). Algunas que nos hicieron creer son:

  • William Wallace en la película era un campesino, pero, realmente era un noble, que llegó a ser un político escocés.
  • En la película para hacer a los ingleses más malos, introducen el Derecho de pernada (es el derecho de la primera noche, cuando una joven se casaba, la primera noche del matrimonio correspondía pasarla con el señor feudal), pero este jamás existió en estas tierras.
  • El emotivo discurso está inspirado en la obra de teatro de Shakespeare, Enrique V. Pero esta obra de Shakespeare no fue escrita hasta 1599 y William Wallace vivió en 1270-1305.
  • La batalla de Stirling Bridge, fue la gran victoria de Wallace contra los ingleses, para no comentar las técnicas bélicas utilizadas por Wallace, simplemente decir que no tiene nada que ver con la que vemos en la película. La única verdad que encontramos es que fue una victoria para los escoceses.
  • En la película el rey Eduardo I de Inglaterra muere casi en el mismo instante que Wallace, pero esto no es real, ya que el rey tarda casi dos años en morir, después de la muerte del escocés.

Estatua de William Wallace

En 1305, los ingleses capturaron a William Wallace, fue juzgado y condenado a muerte por traición al Rey. Para su muerte, ataron a Wallace a un caballo por los pies y lo arrastraron desnudo por Londres, después fue ahorcado, pero antes de morir ahogado, lo descolgaron, lo evisceraron (los intestinos fueron quemados) y su cuerpo fue cortado en cuatro partes y repartidos por Inglaterra. (¡Madre mía! realmente si que cabreó el escocés a los ingleses para hacerle todo esto). Y todo esto ocurrió hoy 23 de agosto de 1305.

En Stirling, donde tuvo lugar la batalla, se encuentra una réplica de su espada que mide más de metro y medio de longitud (¡que barbaridad de espada!!!!!)