De La Meca a Medina

Mapa_HegiraHoy, un 16 de julio, pero del año 622 empezó Mahoma su viaje hacia la ciudad de Medina, este viaje recibe el nombre de Hégira y es un día especial para los musulmanes, pues marca el primer año en su calendario.

Los cristianos cuentan los años desde el nacimiento de Jesucristo, el calendario hebreo empieza con la creación del mundo y el calendario musulmán por la Hégira que llevó a cabo Mahoma desde La Meca a Medina, para los cristianos en el año 622 d.C.
¿quieres saber más sobre este viaje?

Las hogueras de San Juan

Hoguera_playaUna tradición que perdura, en el tiempo, el 24 de junio, son las hogueras en la Noche de San Juan, miles de hogueras purificadoras aparecen por todos los sitios, en la celebración de esta noche mágica, pero ¿por qué se celebra esta noche? y ¿de dónde salen las hogueras?

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La fundación de Roma, leyendas, lobas y dioses

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Hoy va una de leyendas, cuentos e historias para hablar sobre la fundación de la ciudad eterna, Roma. Leyendas sobre la fundación de la ciudad hay varias, pero todas se ponen de acuerdo en una fecha, el 21 de abril, por tanto, se ha cogido esta fecha como el día su fundación. Cada 21 de abril, en el monte Capitolino de Roma, suena una campana especial, llamada patarina, para conmemorar la fundación de esta ciudad que después se convirtió en un gran Imperio. ¿quieres conocer la leyenda de la fundación de Roma?

Formas de morir

Formas de vivir hay muchas, cada uno tiene la suya, pero y ¿formas de morir? pues todos pensamos en morir de una forma tranquila, sin grandes sufrimientos, pero esto, desgraciadamente no lo elegimos nosotros. Aquí hay cinco muertes de lo más curiosas.

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¿Por qué celebramos el día de Navidad el 25 de diciembre?

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“La Adoración de los pastores” de Murillo (1668)

Si preguntamos ¿qué se celebra el día 25 de diciembre? la respuesta sería el nacimiento de Jesucristo, pero, la realidad es que en ningún lado aparece la fecha de este nacimiento. Por este motivo, cuando el Imperio Romano adoptó el catolicismo como religión principal, en 313, se decretó escoger esta fecha como festividad, basándose en las costumbres de los pueblos.

En el Imperio Romano antes de celebrar el día de Navidad, el día 25 de diciembre, ya se celebraba el día de “Natalis Solis Invicti” (Nacimiento del Sol invicto), una fiesta asociada al nacimiento del dios Apolo. Además, los romanos consideraban este día como el día del solsticio de invierno. Los romanos en este día paraban las guerras o sus negocios y se intercambiaban regalos.

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La primera huelga de la historia en el Antiguo Egipto

Hoy hablamos de huelgas, exactamente de la primera huelga laboral documentada de la historia y tenemos que remontarnos hasta el Antiguo Egipto, el día 14 de noviembre de 1152 a.C, en tiempos del faraón Ramsés III.

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Ramses III

Los trabajadores estaban realizando la tumba del faraón y la burocracia en el Antiguo Egipto, empezó a fallar, los pagos que se realizaban con alimentos no llegaban o cada vez se reducían más. La mala situación llevó a los trabajadores a declararse en huelga y ocuparon diferentes edificios de la administración.

Las promesas por parte del faraón de volver a la normalidad, llegaron pronto, pero como muchas veces se las llevó el viento. Realmente, no conocemos el desenlace de la huelga. Pero, sí que sabemos que las huelgas en este período fueron muy comunes. Además, es este momento el que se marca como el inicio de los saqueos en las tumbas de los faraones por parte de los trabajadores egipcios.

La tumba de Tutankamón y la maldición

Era la última campaña del arqueólogo Howard Carter, financiada por Lord Carnarvon, cuando el día 4 de noviembre de 1922 aparecieron unos escalones de lo que luego fue una tumba, pero en ese primer momento no se sabía que era. Simplemente parecía una tumba más, como las otras 61  encontradas hasta ese momento en el Valle de los Reyes. Pero la tumba KV62 fue mucho más.

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Máscara mortuoria de Tutankamón. Museo de El Cairo

Se trataba de una pequeña tumba destinada a un personaje que no pertenecía a la realeza, pero que debió ser transformada para acoger a un rey, ya que este murió muy pronto. Parece ser que la tumba había sido violada por los saqueadores, pero esto no es ninguna novedad, ya que casi todas las tumbas que encontraban en el Vale de los Reyes fueron asaltadas. El ajuar funerario de la tumba real fue restituido y la tumba volvió a sellarse hasta que 3.000 años después, Carter encontró la famosa tumba de Tutankamón.

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Momento en el que Carte abre la tumba

La tumba tenía mucho ajuar, vasijas, cofres, armas, muebles… pero la mejor de todo, es que el ajuar estaba intacto, estaba muy bien conservado, solamente llevó casi una década inventariar todo el material encontrado a Carter, eso sí, siempre supervisado por el gobierno egipcio, la verdad que las autoridades egipcias ya se habían cansado de repartir sus tesoros por el resto del mundo, y todo el ajuar actualmente se encuentra en el Museo de El Cairo.

El hallazgo de esta tumba, intacta, fue muy importante, el ajuar, las pinturas en las paredes, la comida para el largo viaje, las armas, la ropa, la decoración, los sarcófagos… todo el conjunto, ha ayudado a comprender la vida del Antiguo Egipto, algo que siempre nos ha llamado mucho la atención. Algunas de las cosas que se encontraron en la tumba, por ejemplo son: 46 arcos, 6 carruajes, 130 bastones, más de 100 taparrabos de lino o 27 pares de guantes, y otra cosa curiosa que encontró fue una caña, pero una caña especial, “una caña que su majestad cortó con sus propias manos” como dice la inscripción que le acompaña.

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Vista de la tumba de Tutankamón que encontró Carter

Al descubrimiento de la tumba de Tutankamón le acompaña una leyenda: varios exploradores que participaron en el descubrimiento murieron poco después, algunos en extrañas circunstancias. Aunque la ciencia explica esto como consecuencia del aire viciado de la tumba que parece ser tenía unos hongos venenosos. Pero sin duda, la explicación más común es la maldición de los faraones y se han escrito multitud de artículos y teorías sobre esta maldición, pero la verdad que no hay nada reconocido y la maldición de los faraones siempre da más juego que un aire viciado por el paso del tiempo.

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Carter y un ayudante estudiando la tumba de Tutankamón

10 días de menos

En 1582, en octubre no existieron, ni los días del 5, del 6, del 7… y así hasta el día 15 de octubre, que volvió a aparecer en el calendario… ¿pero que ocurrió con estos días? ¿dónde fueron?

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Bueno pues todo esto tiene una explicación y no es muy difícil de entender, creo.

Por aquel tiempo contábamos nuestros días gracias al calendario juliano, impuesto por Julio César en el año 46 a.C.. Este era un calendario común para todos, anteriormente muchas culturas usaban un calendario lunar, otras un calendario solar… total que surgió la necesidad de crear un calendario igual para todos, y se acordó este. Consistía en 304 días y 10 meses, pero con bastantes desfases de días que había que ir añadiendo, según los intereses políticos… El año comenzaba en marzo, que era el primer mes de primavera. Con el tiempo, hubo varios cambios, pero este calendario duró muchísimos años.

Como hemos visto, el calendario juliano tenía varios desfases de días, y eso hacía que no fuera fiable. En el Concilio de Trento (que fue un concilio dónde se trataron muchas cosas interesantes, seguro que hablaré más sobre el) se acordó que lo realmente importante era dar regularidad al calendario litúrgico y se introdujeron los cambios en el calendario civil… si es que la Iglesia, por aquella época era la que tenía el poder.

El desfase de días del calendario juliano, cada vez, se hacía más amplio, y por este motivo las fiestas religiosas variaban de día, de un año a otro. Un ejemplo, en 1582, la primavera entró 10 días antes, el 11 de marzo, cuando todos sabemos que entra el 21 de marzo. La Iglesia esto no lo podía tolerar y en este Concilio se decidió el cambio.

Fue el papa Gregorio XIII, quien mediante la bula Inter Gravissimas, el cual reformó el calendario y asentó las bases del nuevo calendario gregoriano, el que ha llegado hasta nuestros días. Con 365 días, o 366 en año bisiesto, (cada 4 años), 12 meses, y meses de 30 ó 31 días.

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Gregorio XIII, precursor del calendario gregoriano

El 14 de septiembre de 1580 se aprobó la reforma y se esperó para ponerla en práctica hasta octubre de 1582, esto en España, Portugal, Italia y la parte católica de Polonia, que fueron los primeros en adoptar este calendario. Por tanto, el jueves -juliano- 4 de octubre de 1582 le sucedió el viernes -gregoriano- 15 de octubre de 1582. Esos diez días no los busquen porque no existen.

Los primeros países en adoptar este reformado calendario, como he dicho, fueron los católicos. Después, poco a poco, fueron adoptándolo los países protestantes, anglicanos y ortodoxos. Como por ejemplo: Alemania (parte católica) en 1583, Canadá en 1605, Alemania (parte protestante) en 1700, Inglaterra en 1752 o Grecia en 1923.

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Después de la teoría, llega la práctica, ¿cómo afectó esto a la población? pues varios ejemplos:

  • Santa Teresa de Jesús murió el 4 de octubre de 1582 y se enterró el día posterior a su muerte, el día 15 de octubre.
  • Otro ejemplo, siempre se ha dicho que Miguel de Cervantes y Shakespeare murieron el mismo día, 23 de abril de 1616 (de esta fecha el Día de Libro). Pero en Inglaterra todavía contaban sus días con el calendario juliano, por tanto, Cervantes murió 10 antes de esta fecha.
  • Como he señalado, en Alemania la parte católica adquirió el gregoriano en 1583 y la parte protestante en 1700; con lo que esto conlleva, que ciudades vecinas usaban fechas distintas. Hay que esperar hasta 1775 cuando todo el país de Alemania tuvo un único calendario.

Total que en el mundo hay diez días que no existen, si alguien te pregunta que pasó el 12 de octubre de 1582, la respuesta es sencilla: nada, porqué no existió ese día.

Explosión en el Partenón

El Partenón de Atenas es ese gran templo dedicado a la diosa griega Atenea, protectora de todos los atenienses y diosa de la guerra. y que forma parte de la Acrópolis en Atenas. El templo es todo un símbolo de la arquitectura, es maravilloso, fue iniciado por Pericles y terminado por Fidias, y conservó su carácter religioso durante muchos años, tanto como templo, iglesia o mezquita, dependiendo de las ocupaciones de la ciudad. Pero cuando llegaron los turcos, les dio igual el carácter religioso, que fuera una maravilla de templo y todo lo demás, y lo convirtieron en un depósito de pólvora, ¡si es que no respetan nada!.

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Partenón en Atenas

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La erupción del Vesubio

El 24 de agosto del año 79 el volcán Vesubio explosionaba, situado a nueve kilómetros de distancia de Nápoles, y dejando sepultadas las ciudades de Pompeya y Herculano. Este volcán está considerado como uno de los volcanes más peligrosos del mundo.

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Vista del Vesubio desde la ciudad de Pompeya

En la mañana del 24 de agosto, una columna de humo comenzó a ascender del volcán, la población pensó que se trataba de un poco de humo, como ya había pasado otras veces. Pero, esta vez, era otra cosa, la erupción se presentó de dos formas:

  • En Herculano, empezó a caer una lluvia de ceniza, lava y barro que cubrió los tejados, calzadas y calles. La gente salió de sus casas y muy pocos pudieron huir.
  • En Pompeya, cayeron unas pequeñas piedras volcánicas, y luego otras más grandes de varios kilos. Pero, lo más importante, es que la ciudad quedó envuelta en vapores de azufre que era imposible no respirar y muchos pompeyanos murieron.

El 26 de agosto, volvió salir el sol, del volcán Vesubio solamente salía un poquito de humo, pero el paisaje quedó totalmente asolado. Las cenizas llegaron a Siria y Egipto.

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Trozo de pan, que se encontró en las excavaciones 20 siglos después.

Históricamente, hay dos Plinios que son importantes. Por una parte, Plinio el joven, que fue el único superviviente del volcán y nos cuenta como fue el suceso. Y por otra parte, Plinio el viejo, tío del otro, que este decidió ir a ver que pasaba pero ya no volvió, parece ser que murió por la inhalación de los gases.

Las gruesas capas de ceniza cubrieron las dos ciudades y fueron olvidadas, pero en 1738 se redescubrió Herculano y Pompeya. Las excavaciones en ambas villas han revelado numerosos edificios intactos, murales, frescos… unas ciudades totalmente intactas, paralizadas en el tiempo. Hay una teoría muy curiosa, pero sin demostrar, que el arqueólogo que encontró Pompeya, encontró algunos de sus famosos frescos eróticos, en el conocido lupanar, y debido a la estricta moral de la época los volvió a enterrar (-aquí no ha pasado nada, yo no he visto nada-, esto fue lo que debió pensar)

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Fresco del lupanar de Pompeya

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Fresco del lupanar de Pompeya

Como ya he comentado muchos de los que murieron lo hicieron por la inhalación de gases o por las elevadas temperaturas alcanzadas. Pero una vez muertos las cenizas se posaron encima de los cuerpos, llegando a sepultar los cuerpos. La ceniza se solidificó, y la materia orgánica (los cuerpos) desapareció. Cuando llegaron los arqueólogos, el italiano Fiorelli, pensó que se podría inyectar yeso en esos huecos que se habían formado y así fue como se hizo. Actualmente, tenemos más de 2000 moldes de los cuerpos, pero parece ser que se pueden obtener más a medida que avanzan las excavaciones. Los moldes indican la última posición de los que murieron.

Imagen de los moldes de los cuerpos

Sin ninguna duda, este es viaje que todo persona interesada por la historia debería hacer. Es como trasladarte a una época, es volver atrás en el tiempo y visitar la vida cotidiana de una ciudad romana. Pompeya y Herculano, actualmente reciben un gran número de turistas, pero que por desgracia, hay una gran falta de mantenimiento, por parte de las autoridades italianas y los desprendimientos y derrumbes son constantes.