De jarabe a refresco mundial

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Atlanta, un 8 de mayo de 1886, hacía calor, el sol no daba tregua. Un ciudadano entró en una farmacia y pidió algo para calmarle su dolor de cabeza, el farmacéutico le vendió un producto que había creado, un jarabe de un sabor muy agradable, hecho con hojas de coca y semillas de nuez de cola. Así fue como el farmacéutico, John Pemberton, vendía por primera vez la famosa bebida. ¿y cómo llegó a venderse en todo el mundo?

¿Por qué el Primero de Mayo?

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En la década 1880, en plena Revolución Industrial, la lucha de los trabajadores estaba en la calle de Estados Unidos, pero también, estaba la represión por parte de la policía. Las reivindicaciones se basaban en conseguir una jornada de ocho horas. El objetivo prioritario era “ocho horas para el trabajo, ocho horas para el sueño y ocho horas para el ocio”. Hasta la época el horario de trabajo, normalmente, era de 10 o 12 horas diarias, llegando en ocasiones hasta las 14 horas. La lucha estaba en las calles. Sigue leyendo

El gran terremoto de San Francisco

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Todos conocemos la ciudad de San Francisco, situada en la costa oeste de los Estados Unidos y conocida por su puente colgante, el Golden Gate, y la cárcel de Alcatraz. La ciudad esta asentada sobre más de 50 colinas, y sobre las fallas de San Andrés y Hayward, que son las responsables de todos los terremotos que sufren sus habitantes, como fue el caso del gran terremoto en 1906.

El gran terremoto de San Francisco tuvo lugar el 18 de abril de 1906, con una magnitud de ¿quieres saber más sobre el gran terremoto?

¿Teléfono rojo? conexión directa

El 5 de abril de 1963 se inauguró la conexión directa entre Moscú-Washingto D.C. El famoso teléfono rojo que unía los dos despachos de los presidentes protagonistas de la Guerra Fría. La verdad que este teléfono de rojo tenía poco, en realidad era negro… y tampoco fue un teléfono.

telefono-rojo ¿para qué sirvió este teléfono?

El fin de Alcatraz

Alcatraz_vistaEn la bahía de San Francisco (California), existe una pequeña isla que la todos la conocemos Alcatraz o La Roca. En ella hay un faro y una fortificación militar, actualmente, forma parte del Parque Nacional Golden Gate, y recibe visitas, muchas visitas… todo el mundo quiere conocer una de las cárceles más famosas del mundo y averiguar como pasó sus días preso el famoso Al Capone. Sigue leyendo

La “Ley Seca” que no fue seca

El 17 de enero de 1920 entró en vigor en Estados Unidos, una de las leyes más famosas del mundo, aunque no seamos ciudadanos norteamericanos, estoy hablando de la famosa Ley Seca. Esta ley decretaba la prohibición de la venta, importación, exportación, fabricación y transporte de toda clase de bebida que tuviera un 0,5 por ciento de alcohol, vamos ni beber una cerveza o una copita para brindar por el año nuevo. Y así llegó a EE.UU la famosa Ley Volstead… este era el nombre oficial de la Ley Seca.

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Como estaba prohibida la venta de bebidas alcohólicas, aparecieron en el mercado otro tipo de bebidas, como por ejemplo el zumo de uva (que era vino) o un zumo de fruta que en el envase ponía las siguientes instrucciones:

Atención: El contenido de este paquete no debe ponerse en una vasija de barro, mezclado con levadura y ocho litros de agua, porque entonces se obtendría una bebida alcohólica cuya fabricación está prohibida.”

No hay que decir que estos “zumos” se hicieron muy populares.

Pero la verdad, es que los tiempos de la Ley Seca, no fueron nada secos. Se continuó con la producción de bebidas alcohólicas, pero de una forma clandestina, lo cual llevó al auge del crimen organizado y el mercado negro y la aparición de bandas organizadas.

Si hablamos de crimen organizado y mercado negro en los tiempos de la Ley Seca, tenemos que hablar de Al Capone y de su banda, que ganó muchísimo dinero con la venta clandestina de alcohol. Gracias a las películas norteamericanas conocemos a este señor y todas sus fechorías. Por cierto, a Al Capone nunca pudieron juzgarle por el comercio ilegal o por la venta clandestina de alcohol, cuando fue juzgado, la causa fue evasión de impuesto.

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Una curiosidad, los médicos estaban exentos de esta ley y recetaban alcohol para el tratamiento de enfermedades. Otros que estaban exentos eran los sacerdotes para realizar la misa, ellos podían beber vino sin problema. Por este motivo, el número de congregaciones, especialmente rabinos, aumentó, ya que tenían licencia para distribuir alcohol.

La realidad es que los políticos pensaban que era una buena ley y se vendió como un ley que cambiaría la sociedad estadounidense, una ley que velaba por los ciudadanos:

Esta noche, un minuto después de las doce, nacerá una nueva nación. El demonio de la bebida hace testamento. Se inicia una era de ideas claras y limpios modales. Los barrios bajos serán pronto cosa del pasado. Las cárceles y correccionales quedarán vacíos; los transformaremos en graneros y fábricas. Todos los hombres volverán a caminar erguidos, sonreirán todas las mujeres y reirán todos los niños. Se cerraron para siempre las puertas del infierno.”

Pero la realidad fue otra muy distinta, el consumo de alcohol aumentó, controlado por las mafias. El crimen organizado, también, aumentó. El número de presos en las cárceles se disparó y el gobierno gastaba grandes cantidades de dinero controlando la corrupción y el crimen. La sociedad norteamericana rechazaba esta ley, que nunca consiguió su objetivo.

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Agentes de policía bebiendo

El 21 de marzo de 1933, el presidente Roosevelt legalizó la venta de cerveza que tuviera hasta un 3,2% de alcohol y la venta de vino. De este modo se derogaba la Ley Seca. Actualmente, está permitida la venta de alcohol a mayores de 21 año, pero existen varias leyes estatales o locales que lo regulan:

  • Las llamadas blue laws (cuya traducción literal es leyes azules), que protegen el descanso dominical, vamos que los domingos no se puede comprar alcohol.
  • Además, hay varios condados y ciudades, los condados secos y ciudades secas que prohíben la venta, pero no el consumo. De esta forma para comprar alcohol hay que viajar a otras ciudades.
  • Otro ejemplo, es la prohibición total de alcohol a los indios navajos o en Alaska, a los inuit (los esquimales). Llegando incluso a poder ser arrestados, si consumen alcohol. Esto es debido al grave problema de alcoholismo y suicidio en las zonas rurales.

Cuando el presidente Roosevelt, en 1933, terminó con la Ley Seca, comentó:

lo que ahora necesita nuestra nación es un buen trago”

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Litros y litros de cerveza tirados a la alcantarilla

y llegó el ratón

El 9 de diciembre de 1968 fue presentado en sociedad uno de los instrumentos que más utilizamos, el ratón. Si hace unos años alguien nos dice que un ratón iba a controlar gran parte de nuestras vidas, hubiésemos pensando que sería una gran tontería, ¡vamos un ratón!!. Pero no es nada descabellado.

En un primer momento, cuando se patentó se llamó “Indicador de posición X-Y para un sistema con pantalla” (X-Y Position Indicator for a Display System) con en este nombre tan largo, para un aparatito tan pequeño, pronto se le bautizó como ratón por su forma, hay que recordar que al principio los ratones hasta tenían cola que era el cable.

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Primer ratón de madera

Y como no, fue diseñado en la Universidad de Stanford, en Silicon Valley, cuna de Google, Facebook… por el ingeniero Douglas Engelbart. La primera maqueta que se construyó era de madera y, aunque, su aspecto fue muy arcaico, su funcionamiento era muy parecido al de hoy en día. Por primera vez se había logrado tener un intermediario entre una persona y la computadora, y se podía utilizar de una forma muy sencilla, esto era muy importante, porque en este momento la informática no se parecía en nada a la informática en nuestros días, era mucho más complicada.

Fue en 1981 cuando se lanzó al mercado la primera computadora con ratón incluido. El periférico se hizo fundamental para el control de las computadoras. Pero no fue hasta 1984, cuando se popularizó el ratón, de la mano de la compañía Apple. Fue en este momento, cuando se introdujo la rueda central o lateral.

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Primer ratón de la compañía Apple

Actualmente, el ratón es un dispositivo muy popular, hay ratones de todos tipos, más grandes, pequeños, para zurdos, para los diestros, ópticos, sin cables… y de todos los colores y formas. Pero si es cierto, que gracias al ratón, es mucho más cómodo el manejo de una computadora, dejando el teclado al margen en muchos casos.

Es tanto el uso que le damos al ratón, que podemos sufrir de dolores musculares en la muñeca o en el brazo. Es por la posición que adopta la mano, cuando lo estamos usando. Puede parecer raro, pero está considerada como una enfermedad profesional.

La Guerra de los Mundos, de la ficción a la histeria

Señoras y señores, les presentamos el último boletín de Intercontinental Radio News. Desde Toronto, el profesor Morse de la Universidad de McGill informa que ha observado un total de tres explosiones del planeta Marte entre las 7:45 P.M. y las 9:20 P.M

Señoras y señores, esto es lo más terrorífico que nunca he presenciado… ¡Espera un minuto! Alguien está avanzando desde el fondo del hoyo. Alguien… o algo. Puedo ver escudriñando desde ese hoyo negro dos discos luminosos… ¿Son ojos? Puede que sean una cara. Puede que sea…

Así empezó, el día 30 de octubre de 1938, la adaptación del clásico La guerra de los mundos, una novela de ciencia ficción escrita por H.G.Wells. Orson Welles hacía un programa en la radio, en el que dramatizaba obras conocidas, era un programa semanal que tenía mucha audiencia y esa semana habían elegido la dramatización de esta novela.

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Momento del programa de radio donde se dramatizó la obra “La guerra de los mundos”, por Orson Welles

En la introducción del programa se explicó que era una interpretación, todo lo que se iba a escuchar no era real, pero tras 40 minutos de narración la alarma se extendió, se llegó a creer que las ciudades de Nueva York y Nueva Jersey habían sido atacadas. Los habitantes de estas ciudades llamaban sin cesar a la policía y a las redacciones de noticias, estaban aterrorizados y desesperados por la situación, no sabían que hacer.

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Titular The New York Times, de fecha del 31 de octubre: “Radio listeners in panic, taking war drama as fact”

Este fue un claro ejemplo de histeria colectiva en el año 1938, dónde se demostró el poder de los medios de comunicación de masas y la fácil manipulación de sus oyentes. Al día siguiente, Orson Welles tuvo que pedir perdón, pero esta broma de Halloween, que así se excusó, sirvió para catapultar la carrera como cineasta de Welles.

Otro ejemplo de adaptación similar a la de Welles se dio en Quito, en la Radio Quito. Un locutor interrumpió la transmisión de un número musical en vivo para informar sobre un objeto volador sobre las islas Galápagos, y otro en las afueras de la ciudad. La transmisión no duró más de 20 minutos, hasta que se descubrió la verdad. Y los habitantes de la ciudad, se lo tomaron muy mal, se sentían engañados y, no se lo pensaron y fueron a atacar la radio. La policía no hizo nada por socorrer a los periodistas, ¿el motivo? también se sentían engañados. Al final, murieron cinco personas y los daños fueron muy altos. Radio Quito dejó de emitir…