De jarabe a refresco mundial

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Atlanta, un 8 de mayo de 1886, hacía calor, el sol no daba tregua. Un ciudadano entró en una farmacia y pidió algo para calmarle su dolor de cabeza, el farmacéutico le vendió un producto que había creado, un jarabe de un sabor muy agradable, hecho con hojas de coca y semillas de nuez de cola. Así fue como el farmacéutico, John Pemberton, vendía por primera vez la famosa bebida. ¿y cómo llegó a venderse en todo el mundo?

Un kilo de 800 gramos

panEl pan siempre ha sido, es y será un buen medidor de la economía, es uno de los índices económicos que se pueden utilizar para medir el famoso IPC, muchas crisis, revueltas y revoluciones a lo largo de la Historia se debe a una subida del precio del pan. Podríamos recordar la frase, atribuida a la reina María Antonieta, en los inicios de la Revolución Francesa, ante la falta de harina para el pan, dijo “¡Qué coman pasteles!”.

Actualmente, cuando compramos una barra de pan confiamos que el peso será el establecido, si es una barra de medio kilo, deberá pesar los 500 gramos, pero tal vez, nos podemos llegar a sorprender si pesamos la barra ¿qué hizo el gobierno?

Jueves Negro, el dinero manda

El 24 de octubre de 1929, fue un día marcado en negro en la historia de la Bolsa de Nueva York, fue el día del famoso Crac del 29 y como consecuencia la posterior Gran Depresión. Este día fue conocido como el Jueves Negro, el día de inicio de la gran crisis bancaria mundial.

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Diario del Jueves Negro, edición de la tarde

La verdad que esta crisis en la Bolsa se venía arrastrando durante todo el año (no voy a explicar el funcionamiento de la Bolsa, eso lo dejamos para los economistas, que seguro que lo harán muy bien). El problema, muy resumido, era que salieron a la venta muchas acciones y por tanto la Bolsa iba cayendo cada vez más, pero el 24 de octubre de 1929 la Bolsa cayó en picado, ya no podían ponerle freno, no se encontraban compradores para poder estabilizar el mercado.

El pánico se iba instalando entre los millonarios, la policía decidió cerrar la Bolsa de Wall Street. Muchos millonarios y ricos inversores se quitaron la vida, la leyenda es que se lanzaron desde los rascacielos, pero eso es leyenda. El motivo de las muertes fue que no podían soportar haber perdido su dinero.

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Momento del cierre de la Bolsa de Wall Street

Pero lo peor aún estaba por llegar, el Jueves Negro no fue el peor día, tras una pequeña recuperación llegó el Martes Negro (28 de octubre de 1929) día que la Bolsa cayó mucho más que ningún otro día y tocó fondo.

Fue este día cuando marcamos el inicio de la Gran Depresión en EE.UU, fue una crisis económica que luego fue mundial (no sé si os suena esto) se extendió hasta principios de los años cuarenta. Los efectos fueron devastadores en casi todos los países. Cada país llevaba un ritmo de recuperación, por ejemplo EE.UU creó unas medidas para salir de la crisis, el llamado New Deal (Nuevo Trato, es una programa para solucionar la crisis) ; pero en Alemania, la grave crisis económica, llevó a la aparición del nacional-socialismo y la llegada al poder de Hitler, en las elecciones de 1930 (pero de esto seguro que hablaré en otra entrada).

EE.UU no cede el Canal de Panamá

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Vista del Canal de Panamá (actual)

El Canal de Panamá es ese paso, que como su nombre indica, está en Panamá y conecta el mar Caribe (océano Atlántico) con el océano Pacífico. Está situado en una franja de tierra que mide unos 78 km de ancho, tan solo 78 km que han servido para que las comunicaciones, el tránsito, el comercio mundial y la economía cambiasen el 15 de agosto de 1914, que fue el día de la inaguración del canal. El primer barco en cruzar, fue el vapor Ancón. Antes de la creación del Canal había que hacer muchos más kilómetros, había que llegar hasta el el estrecho de Magallanes y el cabo de Hornos, vamos que utilizando el canal de Panamá se acortan mucho los días de navegación y, sobre todo, se reducen los gastos.

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Primer viaje del vapor Ancón, 15 de agosto 1914

Pero algo tan útil para todos los países del mundo, como era la creación del canal, la verdad que, tardaron mucho tiempo en construirlo, no se ponían de acuerdo, los intereses de cada país estaban por encima. Hubieron varios proyectos como españoles (cuando aquellas tierras eran nuestras), franceses… además, ya existían escándalos políticos, hasta que el gobierno de la República de Panamá se cansó de todo y de todos y concedió a EE.UU los derechos a perpetuidad del canal (1914), además de 8 km a cada lado, a cambio de 10 millones de dólares y una renta anual de 250.000 dólares, vale que es mucho dinero el que EE.UU entregaba a Panamá, pero el beneficio que sacaban los norteamericanos era mucho mayor.

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Construcción del Canal de Panamá, 1907

A ver, el número de buques que pasa al día por el Canal va de entre 35 a 40 buques, se paga dependiendo del peso del barco, normalmente, precio medio son unos 80.000 dólares americanos ($) para un buque normal. Se paga siempre adelantado, y en efectivo. Además, que se puede reservar para no hacer cola, pero esto es otro pago adicional, pero claro no haces cola. Un buque tarda de 8 a 10 horas en cruzar el Canal. La verdad que si calculamos, todo lo que hay que pagar a EE.UU por cruzar el Canal, le salía muy rentable eso de pagar a Panamá.

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Vista de la construcción del Canal de Panamá (1913)

Pero en 1970, Panamá se da cuenta que está perdiendo dinero y desea recuperar el Canal, esa parte de tierra, que es de ellos y encima es un tesoro. Empezaron a negociar los dos países, unas negociaciones que duraron siete años, hasta septiembre de 1977, que firman los tratados que garantizan que Panamá recupera la responsabilidad de la administración y el mantenimiento del Canal, que la verdad pocos no serían los gastos de mantenimiento…

El día que Panamá asumió el control fue 1 de octubre de 1979, dos años después de la firma del acuerdo, pero la verdad que esto fue una mentirijilla, un crees que eres el dueño y tienes el control, pero no es verdad, porque no fue hasta el 31 de diciembre de 1999, que EE.UU cedió el control absoluto del Canal de Panamá.