¡¡Feliz día del Orgullo Primate!!

Hoy, 24 de noviembre, se celebra en algunos países de Latinoamérica el Día del Orgullo Primate, por tanto muchas felicidades a todos. Este es un evento anual y es una iniciativa “para reivindicar la pertenencia al grupo de los primates y nuestro origen evolutivo”

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Pero, ¿por qué el 24 de noviembre? la respuesta tenemos que buscarla en los dos acontecimientos que ocurrieron en este mismo día, pero en distinto año.

El primero, el 24 de noviembre de 1974, en África, concretamente en Etiopía, se descubrió a Lucy, una mujer adulta de unos 20 años de edad, de un metro de estatura y de la especie Australopithecus afarensis, vamos que Lucy vivió en esas tierras hace unos 3,2 millones de años. Se puede comparar con un chimpancé, con un cráneo pequeño y andaba con sus miembros posteriores, este es un signo de su hominización.

Una curiosidad, el nombre de Lucy proviene de la canción The Beatles, “Lucy in the sky with diamonds ya que cuando encontraron los restos  sonaba esta canción.

Lucy

Reconstrucción de Lucy

Y en segundo lugar, el 24 de noviembre de 1859, en Inglaterra se publicó el libro de Charles Darwin, El origen de las especies. Este libro es considerado el fundamento de la teoría de la evolución. A grandes rasgos, esta teoría habla que las poblaciones evolucionan durante el transcurso de las generaciones, mediante un proceso llamado selección natural, esto último es la supervivencia del más fuerte.

Cuando se presentó esta teoría de la evolución ante los estudiosos del momento, no recibió mucha atención. Pero cuando el libro salió a la venta, resultó muy popular y se vendió rápidamente.

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Portada del libro “El origen de las especies mediante la selección natural o la conservación de las razas favorecidas en la lucha por la vida” (1859)

Charles Darwin

Charles Darwin

El fraude del hombre de Piltdown

El hombre siempre ha querido contestar las preguntas de ¿quiénes somos? ¿de dónde venimos? y ¿adónde vamos? y estas preguntas, al menos dos de ellas, en Reino Unido en el año 1912, pensaban que tenían la respuesta.

En Inglaterra de 1912, concretamente en el pueblo de Piltdown, un obrero encontró unos restos óseos (una parte de un cráneo, un diente y una mandíbula) en una cantera, y se los entregó a un arqueólogo aficionado, Charles Dawson, que los llevó a la Sociedad Geológica de Londres. En este  momento, se inició un debate sobre el origen de estos restos, pronto se le denominó “el eslabón perdido”. Estos restos fueron aceptados, sin realizar muchos análisis, desde ese momento pasó a la historia con el nombre del “hombre de Piltdown”.

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Reproducción del “hombre de Piltdown”

Exactamente, se creyó que eran unos restos verdaderos durante 45 años. En este tiempo, aparecían voces dudando de la antigüedad y el origen de los restos, se realizaron varios análisis. Finalmente, en uno de esos análisis, relizado con técnicas más modernas, un dentista, determinó que la mandíbula era de un orangután, el diente de un mono y el cráneo de Homo sapiens, esto es un hombre de nuestro tiempo, por tanto, de eso del “eslabón perdido” inglés, nada de nada.

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Científicos que decidieron organizar el fraude

El fraude salió a la luz un 21 de noviembre de 1953. Nadie sabe quién cometió el fraude, el motivo estaba claro, las islas británicas estaba perdiendo la carrera del descubrimiento humano, ya que en muchos países de Europa, habían descubierto algún resto, y en Reino Unido, nada.

Este fue uno de los fraudes científicos más sonados de la Historia.

La primera huelga de la historia en el Antiguo Egipto

Hoy hablamos de huelgas, exactamente de la primera huelga laboral documentada de la historia y tenemos que remontarnos hasta el Antiguo Egipto, el día 14 de noviembre de 1152 a.C, en tiempos del faraón Ramsés III.

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Ramses III

Los trabajadores estaban realizando la tumba del faraón y la burocracia en el Antiguo Egipto, empezó a fallar, los pagos que se realizaban con alimentos no llegaban o cada vez se reducían más. La mala situación llevó a los trabajadores a declararse en huelga y ocuparon diferentes edificios de la administración.

Las promesas por parte del faraón de volver a la normalidad, llegaron pronto, pero como muchas veces se las llevó el viento. Realmente, no conocemos el desenlace de la huelga. Pero, sí que sabemos que las huelgas en este período fueron muy comunes. Además, es este momento el que se marca como el inicio de los saqueos en las tumbas de los faraones por parte de los trabajadores egipcios.

La tumba de Tutankamón y la maldición

Era la última campaña del arqueólogo Howard Carter, financiada por Lord Carnarvon, cuando el día 4 de noviembre de 1922 aparecieron unos escalones de lo que luego fue una tumba, pero en ese primer momento no se sabía que era. Simplemente parecía una tumba más, como las otras 61  encontradas hasta ese momento en el Valle de los Reyes. Pero la tumba KV62 fue mucho más.

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Máscara mortuoria de Tutankamón. Museo de El Cairo

Se trataba de una pequeña tumba destinada a un personaje que no pertenecía a la realeza, pero que debió ser transformada para acoger a un rey, ya que este murió muy pronto. Parece ser que la tumba había sido violada por los saqueadores, pero esto no es ninguna novedad, ya que casi todas las tumbas que encontraban en el Vale de los Reyes fueron asaltadas. El ajuar funerario de la tumba real fue restituido y la tumba volvió a sellarse hasta que 3.000 años después, Carter encontró la famosa tumba de Tutankamón.

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Momento en el que Carte abre la tumba

La tumba tenía mucho ajuar, vasijas, cofres, armas, muebles… pero la mejor de todo, es que el ajuar estaba intacto, estaba muy bien conservado, solamente llevó casi una década inventariar todo el material encontrado a Carter, eso sí, siempre supervisado por el gobierno egipcio, la verdad que las autoridades egipcias ya se habían cansado de repartir sus tesoros por el resto del mundo, y todo el ajuar actualmente se encuentra en el Museo de El Cairo.

El hallazgo de esta tumba, intacta, fue muy importante, el ajuar, las pinturas en las paredes, la comida para el largo viaje, las armas, la ropa, la decoración, los sarcófagos… todo el conjunto, ha ayudado a comprender la vida del Antiguo Egipto, algo que siempre nos ha llamado mucho la atención. Algunas de las cosas que se encontraron en la tumba, por ejemplo son: 46 arcos, 6 carruajes, 130 bastones, más de 100 taparrabos de lino o 27 pares de guantes, y otra cosa curiosa que encontró fue una caña, pero una caña especial, “una caña que su majestad cortó con sus propias manos” como dice la inscripción que le acompaña.

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Vista de la tumba de Tutankamón que encontró Carter

Al descubrimiento de la tumba de Tutankamón le acompaña una leyenda: varios exploradores que participaron en el descubrimiento murieron poco después, algunos en extrañas circunstancias. Aunque la ciencia explica esto como consecuencia del aire viciado de la tumba que parece ser tenía unos hongos venenosos. Pero sin duda, la explicación más común es la maldición de los faraones y se han escrito multitud de artículos y teorías sobre esta maldición, pero la verdad que no hay nada reconocido y la maldición de los faraones siempre da más juego que un aire viciado por el paso del tiempo.

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Carter y un ayudante estudiando la tumba de Tutankamón

La erupción del Vesubio

El 24 de agosto del año 79 el volcán Vesubio explosionaba, situado a nueve kilómetros de distancia de Nápoles, y dejando sepultadas las ciudades de Pompeya y Herculano. Este volcán está considerado como uno de los volcanes más peligrosos del mundo.

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Vista del Vesubio desde la ciudad de Pompeya

En la mañana del 24 de agosto, una columna de humo comenzó a ascender del volcán, la población pensó que se trataba de un poco de humo, como ya había pasado otras veces. Pero, esta vez, era otra cosa, la erupción se presentó de dos formas:

  • En Herculano, empezó a caer una lluvia de ceniza, lava y barro que cubrió los tejados, calzadas y calles. La gente salió de sus casas y muy pocos pudieron huir.
  • En Pompeya, cayeron unas pequeñas piedras volcánicas, y luego otras más grandes de varios kilos. Pero, lo más importante, es que la ciudad quedó envuelta en vapores de azufre que era imposible no respirar y muchos pompeyanos murieron.

El 26 de agosto, volvió salir el sol, del volcán Vesubio solamente salía un poquito de humo, pero el paisaje quedó totalmente asolado. Las cenizas llegaron a Siria y Egipto.

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Trozo de pan, que se encontró en las excavaciones 20 siglos después.

Históricamente, hay dos Plinios que son importantes. Por una parte, Plinio el joven, que fue el único superviviente del volcán y nos cuenta como fue el suceso. Y por otra parte, Plinio el viejo, tío del otro, que este decidió ir a ver que pasaba pero ya no volvió, parece ser que murió por la inhalación de los gases.

Las gruesas capas de ceniza cubrieron las dos ciudades y fueron olvidadas, pero en 1738 se redescubrió Herculano y Pompeya. Las excavaciones en ambas villas han revelado numerosos edificios intactos, murales, frescos… unas ciudades totalmente intactas, paralizadas en el tiempo. Hay una teoría muy curiosa, pero sin demostrar, que el arqueólogo que encontró Pompeya, encontró algunos de sus famosos frescos eróticos, en el conocido lupanar, y debido a la estricta moral de la época los volvió a enterrar (-aquí no ha pasado nada, yo no he visto nada-, esto fue lo que debió pensar)

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Fresco del lupanar de Pompeya

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Fresco del lupanar de Pompeya

Como ya he comentado muchos de los que murieron lo hicieron por la inhalación de gases o por las elevadas temperaturas alcanzadas. Pero una vez muertos las cenizas se posaron encima de los cuerpos, llegando a sepultar los cuerpos. La ceniza se solidificó, y la materia orgánica (los cuerpos) desapareció. Cuando llegaron los arqueólogos, el italiano Fiorelli, pensó que se podría inyectar yeso en esos huecos que se habían formado y así fue como se hizo. Actualmente, tenemos más de 2000 moldes de los cuerpos, pero parece ser que se pueden obtener más a medida que avanzan las excavaciones. Los moldes indican la última posición de los que murieron.

Imagen de los moldes de los cuerpos

Sin ninguna duda, este es viaje que todo persona interesada por la historia debería hacer. Es como trasladarte a una época, es volver atrás en el tiempo y visitar la vida cotidiana de una ciudad romana. Pompeya y Herculano, actualmente reciben un gran número de turistas, pero que por desgracia, hay una gran falta de mantenimiento, por parte de las autoridades italianas y los desprendimientos y derrumbes son constantes.