Londres se quema

Era una noche tranquila y seca en Londres, de un día cualquiera. El panadero Thomas Farriner en Pudding Lane estaba trabajando cuando el incendió estalló y empezó extenderse sin control, y descontrolado estuvo cerca de 3 día, devorando todo lo que encontraba a su paso. Nos encontramos en el 2 de septiembre de 1666 (casualidad del año) y había estallado la mayor calamidad que asoló la ciudad de Londres, el Gran Incendio.

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Gran Incendio de Londres (1666)

Los vecinos trataron de ayudar a apagar el fuego, pero no hubo forma. La forma de actuar contra los incendios en esta época eran los cortafuegos, y por este motivo se intentó demoler varias casas colindantes, pero los vecinos se oponían, mientras tanto el fuego avanzaba. Las autoridades competentes, de competentes tenían poco, parece ser que tenía miedo de actuar y tomar decisiones. Y mientras tanto el fuego avanzaba, pasaba de una casa a otra, destruyendo: 13.200 casas, 87 iglesias, la Royal Exchange (antigua bolsa), la casa de aduanas, la Catedral de San Pablo, el ayuntamiento de Londres, diferentes prisiones, varios puentes sobre el Támesis… dejó cerca de 80.000 personas sin hogar; la cifra de muertes, todavía hoy, es desconocida.

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Plano de Londres y zona quemada por el incendio (pintada en rojo)

El fuego se expandió por el fuerte viento. Unas horas después el incendio continuaba, pero las personas abandonaron los intentos de apagar el incendio y huyeron; las calles se hacían intransitables, los carros impedían el paso a los bomberos. Las iglesias se empezaron a llenar de muebles, libros, objetos de valor, gente… por alguna extraña razón, pensaban que las llamas las rodearían, pero no fue así. Los edificios, en esta época, en Londres, estaban construidos en madera o paja, y estaban muy construidos muy cerca unos de otros.

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Dibujo de la Catedral San Paul, quemándose

Finalmente, consiguieron apagar el fuego:

  • Se detuvieron los fuertes vientos
  • La guardia de la Torre de Londres, utilizó la pólvora que tenía para crear un cortafuegos gigante. Se hizo explotar y la onda expansiva consiguió detener el avance del fuego.
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Gran Incendio de Londres (1666)

Tras el Gran Incendio, Christopher Wren fue el encargado de reconstruir la ciudad, pero eso sí, una ciudad de ladrillo y piedra, con un entramado de calles anchas y con plazas. Pero los vecinos volvieron a poner pegas y se tuvo que abandonar esta reconstrucción. El Parlamento fue reconstruyendo la ciudad poco a poco, con unos mejores accesos y sistemas sanitarios. Esta es la razón por la que Londres sea una ciudad moderna.

En plena City de Londres hay un monumento al Gran Incendio de Londres (The Monument) es una columna dórica de 61 metros, coronada con una urna dorada con un Ave Fénix (ya sabéis por eso de resucitar de tus propias cenizas). La columna está situada, justo en el lugar que estaba la panadería, donde se inició el gran incendio.

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Monumento al Gran Incendio de Londres (1966)

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3 pensamientos en “Londres se quema

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